比爾·福特談福特公司換帥

福特汽車公司首席執行官韓愷特(Jim Hackett)上任三年后,將由首席運營官吉姆·法利(Jim Farley)接替他的職務。在宣布這個消息幾個小時后,福特汽車公司執行董事長小比爾·福特(Bill Ford Jr.)對《底特律自由報》發表了談話,談論了他的生活和公司,評價了即將離任的首席執行官,以及他對福特公司在新領導下未來幾年的期望。

小比爾·福特在運營由其曾祖父創立的價值數十億美元的全球汽車公司中扮演著關鍵角色。而法利的祖父曾在1918年在福特的裝配線上工作過。

為什么是這位新CEO

58歲的法利從豐田公司來到福特公司。這位高管在獲得晉升消息后表示,10月1日掌舵感覺像是“把這份工作交給別人”——不僅是對福特公司,也是對福特家族,因為在過去117年里,是福特讓很多人的生活變得如此美好。

“我覺得這是我們公司的特色。它是真實的。有這種感覺的人會強烈地感受到。我知道吉姆·法利有。”福特說。“我認為這很重要。”

他說:“說到底,這些都是非常辛苦的工作。當然,他會得到很好的補償。但如果對你來說這只是一份薪水,那么它可能不值得。你必須覺得你在為人們的生活做貢獻,讓他們過得更好。這是我一直以來的看法。我覺得吉姆·法利也相信這一點。”

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福特時任新業務、技術和戰略總裁的吉姆·法利(右)與時任自動駕駛汽車有限公司(Autonomous Vehicles LLC)首席執行官的謝里夫·馬拉克比(Sherif Marakby)于2019年在底特律科克敦的工廠進行了會談。馬拉克比現在是麥格納國際的執行副總裁。

“你知道,吉姆·法利很少使用第一人稱代詞。”福特說,“我覺得這真令人耳目一新。我認識的大多數高管都迫不及待地談論自己、推銷自己。吉姆則相反。他非常有使命感,而這個使命感與他個人無關。”

他解釋說:“吉姆是個非常注重隱私的人。他是非常復雜,很有競爭力,充滿激情。但他有人性的一面,非常真實,這是很多人都沒有看到的。”

說再見

法利在汽車行業工作了多年,并以對汽車的熱愛和對賽車的熱情而聞名。而韓愷特曾以大急流城(Grand Rapids)世楷(Steelcase)家具首席執行官身份退休,并在比爾·福特的支持下來到福特公司任職之前,曾在密西根大學擔任臨時運動總監一職。韓愷特幾乎在每次公開演講中都承認他們的親密關系。

在他的任期內,福特面臨的挑戰也不少,包括低迷的信用評級、在他的領導下從未恢復的股價、令人失望的收益、暫停向投資者支付他們心愛的股息,以及在推出福特探索者(Ford Explorer)時遭遇麻煩、導致該公司在2019年付出高昂的代價。

福特大聲質疑哈克特是否會得到他應得的功勞。

“韓愷特會第一個告訴你,在很多方面,他的管理風格是一種后天養成的品味。”福特解釋道。“我認為福特的管理團隊花了一段時間才明白他試圖帶來的那種改變。但隨著時間的推移,我認為管理層中的大多數人確實接受了這一點。”

對于一個以長篇大論、離題而聞名的高管來說,這個過程并非沒有爭議。分析師和員工表示,這種風格讓人感覺很專業,但有時令人困惑。

福特卻看到了別的東西。

“我認為我最喜歡他所做的是他帶來了外部視角,并挑戰了公認的智慧,且愿意承擔許多以前未曾遇到過的艱苦問題,例如改進產品陣容。”福特表示,該公司經歷了從小汽車到SUV和卡車的巨大轉變。

“他現在在向我們的地區業務發起進攻,這種方式可能在幾年前就應該采取了。”福特說,他指的是韓愷特發起的110億美元(約合人民幣765億元)的重組工作。

“整個‘設計思維’,是把客戶放在我們所做的一切事情的中心。你可能會說,‘為什么以前沒有這樣做呢?’”福特說。“有些事情變得無法觸及,這有很多歷史原因。當韓愷特進來的時候,他有點懷疑一切。當他不喜歡這些答案時,他會從商業角度來追問它們。我們暫時看不到其中的一些結果,他可能永遠不會因此而獲得功勞。”

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2018年6月19日星期二,在底特律科克敦附近的密西根中央車站舉行的福特慶祝活動期間,福特汽車公司執行董事長小比爾·福特(左)、福特汽車公司首席執行官韓愷特在舞臺上致辭。

“這是我一生中非常了解的關于我們行業的一件事。”福特說,“我還會說,作為決策者的人通常不是一個從正反兩方面都受益的人。這里有一個滯后時間。我認為韓愷特采取了很多措施,他離職后,我們作為一家公司將會從中受益。我只是認為韓愷特會自己告訴你,他可能花了一整年的時間才讓整個管理團隊明白他的努力。”

現在首要考慮的絕對是華爾街。

“我們必須創造股東價值。我相信法利會的。我相信現在的很多措施都能做到這一點。”福特說。

對不久的將來有恐懼、擔憂和擔心嗎?

“我擔心了40年。我的工作就是擔心。”福特說,“我也非常樂觀。我認為我們實際上處于很好的位置。”

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小比爾·福特(左),現為福特汽車公司的執行董事長。這張照片是他在1979年與父親威廉·克萊·福特(William Clay Ford Sr)一起工作的第一天。

“我們致力于電氣化,我喜歡我們的計劃。”他說,“在自動駕駛汽車上……我認為現在大家都認識到,我們與Argo一起在視聽領域中的定位非常好。我認為我們剛剛推出的新產品,Mach-E,新F-150,和Bronco是真正偉大的產品,我們的客戶會喜歡。”

福特說,公眾不僅對新產品感興趣,而且對底特律密西根中央車站的修復也感興趣。

“一切都在向前發展。”他說,“我們試圖想象一個后新冠時代的世界,它會是什么樣子,我們需要在里面加入什么才能確保它是人們開放之初就想進入的那種建筑物。我對未來的發展非常滿意。”

即將上任的首席執行官是科克敦(Corktown)發展計劃的堅定支持者。

“當我們宣布建造火車站時,在所有管理團隊中,最興奮的是吉姆·法利。他住在市中心。他喜歡底特律。”福特說,“當我告訴法利,我們打算建造火車站并建立校園時,他全力以赴,也仍會繼續全力以赴。”


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